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霊長類に囲まれる旅


旅にはそれぞれの人生での様々な目的があるでしょう。これはイギリスの『インディペンデント』紙に掲載されたルアンダの霊長類の聖地を訪れたエマ・トンプソンの旅の体験です。

 

親子のゴリラがいて、私からほんの数メートルしか離れていなかった。赤ちゃんが母親にしがみついたまま漆黒のまん丸の目で私をじーっと見ていました。ーーすごく近くだったから彼らの黒い背中の毛皮に朝露がまだ光っているのが見えたくらいでした。

 

 

名称未設定32ルアンダがほかの土地と違い特別な点はそこにマウンテンゴリラだけでなく他の野生の霊長類も同時に棲息していることです。

 

エマはゴリラのほかチンパンジーたちにも遭遇します。名称未設定33

 

『霧が立ちこめる森林のなかでシルエットが、まるで年を取った男がかがんで朝刊を読んでるような姿で浮かんできました。3才くらいのチンパンジーでした。その若いチンパンジーは太い木の幹をするすると登ると大きなオスのチンパンジーが座っている葉の生い茂った巣のところまで行き自分の身体をきれいに手入れしました。それからまた低い所まで降りて来て今度はイチジクの実を食べ出しました。すべての光景を私たちは何にも邪魔されることなく観察することができました。』

 

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そのルアンダの地に実はダイアン・フォッシーという人物の孤高の戦いの歴史があります。

 

1960代、ダイアンはルアンダの火山国立公園の3000mの高地の山間でゴリラの群れと生活をともにしその保護活動に一生を捧げましたが、あいにく非業の死を遂げた霊長類研究家でした。彼女の生涯は、人の生活を囲む自然の意味が問われる今こそ再び思い起こされます。 名称未設定34

 

 

 ダイアンは何千時間も費やし、高所と急傾斜への恐怖、伝染病との闘い、土砂降りの雨、あらゆる困難を克服してようやくゴリラのボス『ピーナッツ』から手を触れられ、彼らの聖域に入ることを許された初の人間です。ダイアンにとってゴリラは家族と同じ存在となりました。名称未設定35

 

ダイアンはそれ以来ゴリラの研究に充分に没頭することができました。その結果彼女の優れた霊長類研究は学界から高い評価をくだされたものの、彼女の人生の後半はしだいにもっと現実的な問題に向かって行きました。

 

聖なる山に入り込む金目当てのハイエナのような人間たちの脅威でした。

 

ゴリラの身体の一部や赤ん坊を動物園に売りさばく目的の密猟者たちはダイアンの敵になりました。

 

彼女は全力で密猟者の侵入を食い止めようとします。ダイアンはほんの4か月間にも987の密猟者によって仕掛けられた罠を打ち壊したと記録しています。

 

大人のゴリラたちと共に身体を張って子ゴリラたちが密猟者によって捕られるのを必死で守り抜こうとして闘いました。子供たちを守るためのその死闘は凄まじく1度の闘いで10匹もの大人ゴリラが命を落としたということです。

 

ダイアンは政府役人までが賄賂をもらって密猟者を黙認するような実態を全世界に呼びかける必要を緊急に感じあらゆる手を尽くしました。

 

 

ダイアンは1978年にゴリラ基金を発足します。名称未設定37

http://gorillafund.org/Dian_Fossey_legacy

http://gorillafund.org/about_dian_fossey

 

しかしそのとき悲痛な願いも届かず世界を暗闇の中に陥れた事件が起きます。森の中の拠点にしていたキャビンの中で彼女自身がある朝何者かに殺されてしまうのです。

いま、ダイアンは、一緒に戦い、無念の中に死んで行ったゴリラたちと共にルアンダの山の森に眠っています。

 

そのような物語が過去に綴られて来たこのルアンダのこの森はいまも霊長類たちの聖地です。

 

ダイアン・フォッシーの残した貴重な記録とその生き方は映画化され、シガニーウィーバーがダイアン役で主演を演じる”Gorillas in the Mist”(愛は霧の彼方に))として1988年に公開されました。名称未設定36

 

http://www.independent.co.uk/travel/africa/primate-trekking-in-rwanda-how-do-gorilla-and-chimpanzee-experiences-compare-10476318.html

 

http://gorillafund.org/Dian_Fossey_legacy

 

https://gorillafund.org/

 

https://en.wikipedia.org/wiki/Gorillas_in_the_Mist

 

 

 

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