ハワイ島では日中はビーチで寛いだり泳いだり、買い物やドライブをしたりと楽しめるのですが、夜にはまた別の楽しみ方があります。

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今回ご紹介するのは、ハワイ島の自然を最大限に楽しめる特別なツアーです。筆者が参加したのは「マサシのネイチャースクール」さんが主催の「マウナケア山頂 日の出と星空観測ツアー」。大自然の中で星空と朝日両方を見ることの出来る、とても贅沢なツアーです。日本人のガイドさんがつきますので、もちろん日本語でOKです。

ツアーは深夜に始まります。0時~3時の間に各宿泊先ホテルにツアーバスが迎えに来てくれますので、乗車。ツアー参加者全員が乗り込んだら、バスでマウナケア山を一気に2800m地点まで登り、オニズカビジターセンターで一度降車します。そこには言葉では形容しがたい程綺麗な、満天の星空が広がります。(当日の状況により、場所が異なる場合もあり。)

マウナケアは標高が4205mある為、一度ここで休憩しつつ身体を慣らす必要があります。余談ですが、ここで頂いたホットココアは場所が場所だったというのもありますが、とっても美味でした。解説を聞きつつ星空観測を楽しんだあとは、再度バスに乗り込みさらに上に登ります。ちなみにこの区間で寝てしまうと高山病的な意味で危険だそうですので、気をつけましょう

5時半ごろ、頂上に到着し、しばらくするとご来光です。眩いオレンジに淡いグリーンが入った光がとても印象的です。日の出は一瞬ですので、しっかりと目に焼き付けます。撮影もできますが、個人的にはその瞬間だけは、ご自身の目で見たほうが絶対に良いと思います。ご来光後も少しの間時間がありますので、付近をうろうろして記念写真を撮ったりも可能です。当然ながら4205m地点にいますので、無理は禁物です。1

帰りは途中に立ち寄ったビジターセンターでトイレ休憩の後、下山です。帰りは寝てしまってもOKだそうです。実際まわりの方も筆者も、着く直前まで寝ておりました。ホテル到着は場所によって異なりますが8:00~10:00で、そこで解散になります。ツアー料金は$170(まとめて参加の場合割引があり)。送迎費入山料ガイド料金etc.全て込みの料金ですので、盛りだくさんな内容を考えると大変お得です。ハワイ島を訪れる際はぜひお勧めしたいツアーです。 

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